Calidad de Aire en la Ciudades

Asegurar el aire limpio es uno de los trabajos más importantes de cualquier gobierno. En México la normativa NOM-156-SEMARNAT-2012 mandata que todas las ciudades que cuenten con más de medio millón de habitantes, o que tengan una determinada carga industrial y/o automovilística, deben monitorear la concentración de emisiones a la atmósfera y generar informes de manera regular, sin embargo, hay muchas ciudades que aún no cuentan con la infraestructura o si cuentan con ella, no cuentan con los recursos humanos para hacerlo consistentemente. Además, de acuerdo al Informe de Medio Ambiente 2016 de la Secretaría de Medio Ambiente y Recursos Naturales (SEMARNAT) , “No todas las ciudades que cuentan con sistemas de monitoreo poseen datos suficientes o confiables que permitan examinar la evolución de las concentraciones de contaminantes y por lo  tanto, la calidad del aire en periodos largos de tiempo”.

¿Cómo se puede conocer la concentración de contaminantes a las que los ciudadanos están expuestos en sus recorridos diarios por la ciudad; ya sea en auto, transporte público en bicicleta o a pie?

La tecnología actual, utilizada por la mayoría de las ciudades para medir la contaminación en el aire, son estaciones fijas de monitoreo de calidad de aire mostrada. (ver Fig. derecha). Estas, sin embargo, representan costos de adquisición y operación elevados. Regularmente se encuentran ubicadas en pocos puntos de la ciudad y a varios metros de altura en relación a observaciones de contaminación a nivel calle. Esta configuración, sin embargo, no revela la contaminación localizada y puntual que pueden experimentar las personas en su tránsito diario.  Además, los datos generados indican solamente la calidad del aire por área y altura específica y no la contaminación que se registra a nivel cuadra. Es decir, no otorgan ni la granularidad, en términos de mayor resolución espacial-temporal en cuanto a datos de calidad del aire se refiere, ni análisis de mayor resolución o hiper resolución.        

Una solución para aumentar la granularidad y hiper resolución espacial de datos de calidad de aire es midiendo la contaminación, a nivel calle, con dispositivos portátiles de bajo costo, calibrados contra la referencia oficial (ej. otras estaciones fijas de monitoreo ambiental) y enlazados a una plataforma de datos. Esta opción, además de ser accesible en términos de costo, agiliza el análisis y la visualización de contaminantes en recorridos multimodales típicos por la ciudad; ya sea en auto privado,transporte público, bicicleta o a pie. A través de la plataforma de datos de estas soluciones, se puede observar de forma detallada la dinámica de concentraciones contaminantes, calle por calle, y se lograría identificar focos o “hot spots” de contaminación específicos. La generación de reportes y visualizaciones, con hiper resolución de calidad de aire a nivel calle, serían consultados por ciudadanos o gobiernos para la toma de decisiones que ayuden a generar acciones concretas y/o validen estrategias de políticas públicas (ej. ProAire) orientadas a mejorar la calidad de aire para todos.

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