¿Qué es el PM2.5?

El PM2.5 se refiere a la materia particulada atmosférica (PM µg/m3), la cual tiene una diámetro menor a 2.5 micrómetros, equivalente a aproximadamente un 3% del diámetro de un pelo humano.  Las partículas son tan pequeñas que comúnmente solo son medibles a través de microscopios de electrónicos.

Estas partículas finas provienen de diversas fuentes. Desde polvo de plantas, vehículos de motor, aviones, incendios forestales, tormentas de arena, quema agropecuaria y de agricultura, entre otros.

¿Por qué el PM2.5 es Peligroso?

Debido a que son partículas tan ligeras y tan pequeñas, estas tienden a permanecer más tiempo en el aire al compararlas con otras más pesadas.  Lo anterior incrementa la probabilidad de que estas partículas sean inhaladas por personas o animales. Partículas de este tamaño, pueden entrar por la nariz, pasar por la garganta y penetrar de forma profunda en los pulmones; algunas incluso pueden llegar hasta el sistema circulatorio.

Diversos estudios han ligado la exposición a partículas finas con muerte prematura relacionada a enfermedades cardíacos o pulmonares. Éstas también pueden activar o empeorar enfermedades crónicas como el asma, potenciar ataques al corazón, bronquitis, entre otros.

La Asociación Americana del Corazón, ha advertido sobre el impacto del PM 2.5 en la salud cardiovascular y en mortalidad: “La exposición a partículas finas PM 2.5 a lo largo de algunas horas a semanas pueden detonar problemas cardiovasculares mortales y otros eventos no mortales de carácter respiratorio”.  Una exposición más prolongada (ej. algunos años) incrementa el riesgo de mortalidad cardiovascular, incluso mayores a exposiciones de algunos días reducen la esperanza de vida dentro de los segmentos más expuestos de la sociedad en algunos meses o incluso en años”.

Contaminación del Aire en México

México se estima que las pérdidas por mala calidad del aire para el año  2018 pueden ascender a los 20,000 millones de pesos (~1,000 millones de dólares americanos)- IMCO. Se generarán más 103,000 hospitalizaciones y más 6 millones de consultas médicas, además de las  17,700 muertes asociadas a la mala calidad del aire. ¿Qué podemos y debemos hacer para reducir esta violencia ambiental? 

Escala o bandas de PM2.5

El PM2.5 es unos de los principales contaminantes más monitoreados por las autoridades sanitarias alrededor del mundo. Para tener una idea, en un día muy claro y sin neblina, la concentración de PM2.5 puede ser tan baja como 5 μg/m3 o incluso menor. Por otro lado, una concentración de PM 2.5 mayor a 35.4 μg/m3 es considerada no saludable o insalubre. 

Cuando se trata de evaluar el impacto del PM2.5 en la salud, es  importante medirlo en periodos consistentes de 24 hrs. Lo anterior debido a que el daño potencial ocasionado por este tipo de partículas no depende solo de la concentración sino también de la duración de la exposición.  Entre más se exponga al PM2.5 mayor es el riesgo de desarrollar efectos adversos a la salud ocasionados por la exposición al contaminante. 

Los niveles de  PM2.5 son nocivos para la salud, es por esto que es necesario tomar acciones preventivas y/o correctivas. La siguiente tabla muestra los rangos de PM 2.5, los efectos para la salud y las acciones preventivas a considerar. Se basa en los estándares de calidad de aire para partículas contaminantes publicadas por la Agencia de Protección Medioambiental de los Estados Unidos (EPA).

Notas Recientes

Calidad de Aire en la Ciudades

Calidad de Aire en la Ciudades

Asegurar el aire limpio es uno de los trabajos más importantes de…
Smability

Smability

La Startup Smability www.smability.io, fundada en el año 2017, desarrolla soluciones que…
Monitoreo de exposición a PM2.5 en la ciudad de La Paz, B.C.S.

Monitoreo de exposición a PM2.5 en la ciudad de La Paz, B.C.S.

Smability realizó un monitoreo exhaustivo a exposición de PM2.5 en la ciudad…